Shanghai, 7 maart – Men schat dat meer dan 30.000 mensen het Web in China controleren. Daarmee vormen zij een van de verst doorgevoerde filtersystemen ter wereld

Maar terwijl de enorme Internetpolitie in China onwelgevallige uitdrukkingen als “vrijheid van meningsuiting” en “mensenrechten”  uit digitale aanplakborden wist, zeggen specialisten dat het kapitalisme van het Wilde Westen overgegaan is van de echte economie in China naar de virtuele.

Inderdaad luiden de ongecontroleerde vrijheden op het Web volgens analisten, misschien onwetend een tijdperk van vreesaanjagende sociale verandering in. Het Web in China is een bloeiende markt voor iedereen, zelfs voor pseudo-kunstenaars, handelaars in slangenolie en harde criminelen, die maar al te graag klanten  willen oplichten.

Chinese ondernemers die begonnen met  brutaalweg  muziek en films te koop aan te bieden om te dowloaden, zonder zich iets aan te trekken van copyrights hebben hun assortiment uitgebreid  met drugs en seks, gestolen auto’s, vuurwapens en zelfs organen voor transplantatie.

Dit gebeurt grotendeels omdat het gebruik van Internet zo snel toegenomen is. Er surfen in China momenteel 110 miljoen mensen; alleen in Amerika zijn er meer die het doen. Vorig jaar bracht de Chinese marktplaats volgens een schatting van  het Chinese Centrum voor Ontwikkelingsonderzoek van het Internet 69 miljard dollar op, ongeveer 58 pro cent meer dan het jaar daarvoor.

Analytici van Wall Street zeggen dat  in 2010 China wellicht vooraanloopt in de digitale handel met inkomsten uit reclame, digitale handel en abonnementsgelden met daarbij onwettig geleverde diensten.

De overheid heeft plechtig verklaard illegale websites hard aan te pakken en zegt dat de laatste jaren meer dan 2000 seks- en goksites  gesloten zijn. Maar elke dag weten nieuwe sites de maatregelen te omzeilen.

“Het is een wilde markt,” zei Xiao Qiang, directeur van het Internetproject voor China op de School voor Journalistiek van de Universiteit van Californië in Berkeley. “Buiten de politiek is China net zo vrij als elk land. Bijna overal kunt u porno op Internet vinden.

Typ gevoelige termen als “Tienanmen Square”of “Falun Gong” in een van de belangrijkste zoekmachines van China en de computer loopt waarschijnlijk vast of  geeft een lijst van geblokkeerde Websites. Maar uitdrukkingen als “hete seks” of “illegale drugs” brengen surfers naar tientallen links naar Websites, zodat zij seksvideo’s kunnen downloaden, en gokken op sportuitslagen en zelfs heroïne kunnen kopen. De zwendel bloeit.

Een kleine steekproef heeft deze sites aan het licht gebracht:

Een Website die deed voorkomen afkomstig te zijn van de Industriële en Commerciële Bank van China vraagt bezoekers hun bankcode door te geven.
Een Website die zich Eerlijk Bedrijf noemt specialiseert in bedrog – verkoopt afluisterapparaten, machines om betaalpassen na te maken en instrumenten om met casino-automaten te knoeien.
Een pornowebsite vraagt  mensen twee dollar per maand voor het downloaden van seksvideo’s en met naakte mensen te kunnen chatten
Een website maakt reclame voor gamma hydroxybutyraat, een drug die ontspannend werkt en heet remmingen te verminderen. Soms genoemd “een drug om seks te hebben na een afspraakje”; deze wordt in China op het web verkocht met aanwijzingen voor aanranding.
Zelfs het officiële Nieuwsbureau Nieuw China schijnt mee te doen. Terwijl berichten als “China streeft naar Betalingsevenwicht in 2006”  groot opgemaakt in de kranten staan, staan onderaan links naar pornofoto’s van Chinese filmsterren als Gong Li en Zhou Xun.
“Het Internet is een spiegel van de echte wereld,” zegt Lu Weigang, analyticus bij het China Internetnetwerk Informatiecentrum in Peking.
“Alles wat u ziet in de echte wereld verschijnt  op Internet.”
Talloze Websites venten met politiewapens, pepper spray en zelfs apparaten om elektriciteit van hoogspanningslijnen af te tappen. Eerder deze week bood iemand per eBay in China zijn of haar nier en lever te koop aan voor $100.000. Bij navraag maandag zei eBay dat verkoop van menselijke organen verboden was en wiste het aanbod.
Een website, de Patriottische Kraker genoemd beweert dat een instructeur “meer dan 10 keer aanvallen op Japanse websites ingezet heeft.” Hij zegt dat het hem zelfs gelukt is de officiële website voor de Yasukuni Schrijn, die gewijd is aan de Japanse oorlogshelden uit de Tweede Wereldoorlog te blokkeren.
Er zijn hier ook websites die “wonderdrugs” verkopen tegen kanker en AIDS, sites die beweren valse identiteitsbewijzen te kunnen maken; er zijn er die beloven de nationale database te kraken en officiële rapporten te veranderen.
De meeste van de sites zijn verboden. Op papier verbieden Internetrichtlijnen van de regering elke informatie door te geven die de veiligheid van de staat in gevaar brengt, pornografie en gokken bevordert, of “boze religies verspreidt” en “bijgeloof” verbreidt.
Hoe ontsnapt dit alles aan de aandacht van de Internetpolitie in een land waar overtreders 3 tot 10 jaar gevangenisstraf riskeren, of in sommige gevallen zelfs de doodsstraf? Analytici zeggen dat de groei van het Internetverkeer eenvoudig te veel sites gecreëerd heeft om te controleren. Men is daarentegen te weinig gemotiveerd om sites te sluiten, vooral als onder de overheid staande providers, telecombedrijven en zelfs door de staat gerunde websites grote winsten maken.
“De Chinese regering voert eens of tweemaal per jaar een campagne op Internet om pornografie en illegale handel aan te pakken, maar dit werkt niet,” zei dhr. Lu van het Chinese Internet Informatiecentrum.
Wel heeft amusement op Internet succes. Men kan op Baidu. Com, een met Google vergelijkbare zoekmachine elke dag meestemmen voor de 10 mooiste vrouwen. Sina.com laat de actrice en regisseur Xu Jinglei optreden.
Een sociale website, 51.com, is vorig jaar augustus geopend en maanden later zei de eigenaar, een in Shanghai gevestigde particuliere onderneming, dat de site meer dan drie miljoen geregistreerde bezoekers had, de meesten van 15 tot 25 jaar oud, die persoonlijke webpages creëren en elkaar online ontmoeten. “De meeste Internetdiensten bieden amusement,” zei de 29-jarige Pang Shengdong, de ontwerper van  51. com. “Wat doen de mensen elke dag behalve geld verdienen?” Zij amuseren zich.”
Richard Ji, een Internetanalyticus te Morgan Stanley, zei dat het Internetverkeer in zijn land beheerst werd door jonge vrijgezellen, van wie velen op zoek zijn naar spelen, afspraakjes, amusement en omgang. Uit een  recent onderzoek is gebleken dat bijna 38 procent van de Internetgebruikers amusement op het Web zoeken. Het groeiende enthousiasme voor het Internet in China is één reden  dat enigen van de grootste Internet- en Technologie-ondernbemeingen, zoals Microsoft, Yahoo en Google, hier aanwezig willen zijn, zelfs al zou men zich moeten onderwerpen aan de strenge censuur van China.

Dali L. Yang, professor politicologie aan de Universiteit van Chicago merkt op:  “Het is echt merkwaardig. Dit is in de grond van de zaak een sociale revolutie.”
Yang zegt dat de revolutionaire sociale veranderingen die op het Web plaats hebben ooit beschouwd hebben kunnen zijn als politieke, en zekere kenmerken van een burgerlijke levensstijl.

“Maar nu,” zei hij, “beseft de Communistische Partij, dat zij in een markteconomie en een economie van wereldwijde omvang niet de mankracht heeft om alles na te gaan. Dit kan politiek zijn, maar geen politiek op hoog niveau.”

Bron: The New York Times, David Barboza