Volgens de Britse krant The Independent wordt er door de roomse kerk grof geld verdient aan de casino winsten die behaald worden in het Amerikaanse gokparadijs Las Vegas. De gezondste en meest gepraktiseerde godsdienst is volgens het Britse dagblad ook de oudste: het Rooms-katholicisme.

In Las Vegas is de roomse kerk de snelst groeiende religieuze gemeenschap.
Van de 5000 nieuwe immigranten die maandelijks naar het gokpara­dijs komen, is ongeveer een derde rooms-katholiek en een paar dozijn wordt rooms zodra ze goed en wel in Las Vegas wonen.


De bestaande roomse kerken zijn nauwelijks toereikend voor nieuwe leden. De afgelopen paar jaar zijn er vijf kerken gebouwd, voor het komende jaar staat de bouw van nog vijf nieuwe kerken op het programma.
In een van de oudere parochies van de stad “Our Lady of Las Vegas”, vinden er per zondag acht missen achter elkaar plaats. Door de weeks vinden er gemiddeld twee tot vier missen per dag plaats. Het gaat om locaties waar bijna duizend kerkgangers in kunnen.

Een van de pastoors, Dave Casaleggio legt uit dat een nieuwe kerk plaats moet bieden aan minstens 1500 personen. Maar ook deze kerken puilen inmiddels uit.
Volgens Casaleggio is het probleem niet de bouw van de nieuwe kerken, noch de belangstelling ervoor, maar de priesters en pastoors waar een gebrek aan is.

Kerk en casino verkeren broederlijk naast elkaar. Casaleggio geeft toe dat hij “soms ook wel eens het casino bezoekt en 10 tot 15 dollar uitgeeft. Ik denk niet dat het zondig is, het is plezier”.
Veel casino-eigenaren zijn rooms-katholiek en doneren grote sommen geld aan hun parochies en aan de rooms-katholieke gemeenschap. Het is zelfs voorgekomen dat een priester een mis voordroeg in een van de casino’s; de liturgie “botste onbeschaamd op het lawaai en de flitslichten van de flipperkasten”.

Volgens The Independent lijken de meeste kerken ook op casino’s. Toen de kerk van “Our Lady of Las Vegas” tien jaar geleden toe was aan grotere broer, was het resultaat dat de nieuwe kerk sterk leek op het plaatselijke Aladdin casino.